متى ظهرت السلاحف البحرية؟

ظهرت كانت السلاحف البحرية منذ ظهور الديناصورات على الأرض، أكثر من 100 مليون سنة! إنها الزواحف التي تتنفس الهواء والتي تعيش في مياه المحيطات الاستوائية وشبه الاستوائية في جميع أنحاء العالم. ويكون بعض أنواع السلاحف قادرة على تحمل الضغط الهائل لأنها تغوص في أعماق تصل إلى نحو 900 متر في المحيطات.

أين تضع السلاحف البحرية بيضها؟

توجد أعشاش السلاحف البحرية على آلاف الشواطئ في العشرات من البلدان في جميع أنحاء العالم. وتعيش السلاحف معظم حياتها في البحر. وتعود إلى الشاطئ لوضع البيض، وغالبا ما تقوم بقطع مسافات طويلة للذهاب إلى شواطئ محددة عاما بعد عام. ويهاجر نوع من السلاحف يسمى (لوجيرهيادس المحيط الهادئ) لمسافة تزيد عن 7,500 ميل ما بين التعشيش على الشواطئ في اليابان وأراضي التغذية قبالة ساحل المكسيك.

وتحدد درجة حرارة الرمال جنس السلاحف البحرية، حيث ينتج الرمل البارد المزيد من الذكور وتنتج الرمال الدافئة المزيد من الإناث. ووفقا لنوع السلاحف، فإنها قد تبيض ما يزيد عن 250 بيضة في عش واحد. ويستغرق حضانة البيض للتفقيس حوالي 60 يوما.

ما هي التهديدات الرئيسية التي تواجه السلاحف البحرية؟

تواجه السلاحف البحرية العديد من التهديدات الناجمة عن العمل البشري، بما في ذلك التشابك في معدات الصيد، وتلوث المحيط بالبلاستيك، وتدمير الموائل الساحلية، والصيد غير المشروع للسلاحف وبيضاتها، وآثار تغير المناخ.

وتشير الأبحاث الحالية إلى أن اتجاهات الاحترار بسبب تغير المناخ قد تسبب إنتاج نسبة أعلى من السلاحف البحرية الإناث، مما قد يؤثر على التنوع الجيني في المستقبل.

كم عدد أنواع السلاحف؟

هناك سبعة أنواع من السلاحف البحرية: السلحفاة البحرية، والسلحفاة الخضراء، والسلحفاة الجلدية، والسلحفاة منقار الصقر، والسلحفاة الاستوائية، والسلحفاة ذات الظهر المطح. ويتعرض ستة أنواع من الأنواع السبعة للخطر أو معرضة للخطر حسبما أفاد الاتحاد الدولي لحفظ الطبيعة. ويعتبر النوعان (سلحفاة منقار الصقر والسلحفاة الاستوائية) معرضين لخطر شديد.

ماذا تأكل السلاحف؟

السلاحف البحرية هي آكلة اللحوم. والسلاحف الخضراء البالغة هي السلاحف البحرية الوحيدة التي تؤكل النباتات بصورة حصرية. وتأكل سلحفاة منقار الصقر في منطقة البحر الكاريبي الكثير من الإسفنج.

يعتمد النظام الغذائي لسلحفاة البحر على الأنواع. ويأكل معظمها قناديل البحر، على الرغم من السلحفة الجلدية هي النوع الوحيد الذي يتناول قناديل البحر بصورة حصرية. ويمكن أن تأكل السلحفاة الجلدية يوميا - التي يمكن أن يصل وزنها إلى 900 كجم – ما يعادل وزنها من قنديل البحر. تركز سلحفاة منقار الصقر على الإسفنج البحر، وتناول ما يصل إلى 1000 في السنة، مما يساعد الشعاب المرجانية لأن الإسفنج يعوق نموها. وتأكل السلاحف البحرية القشريات في المقام الأول مثل الكوبستر والقنفذ وسرطان البحر.

هل تم إبرام أي اتفاقية لحماية السلاحف؟

يهدف اتفاق حكومي دولي أبرم تحت إشراف الأمم المتحدة للبيئة إلى حماية السلاحف البحرية وموائلها في المحيط الهندي ومنطقة جنوب شرق آسيا وحفظها واستعادتها. ويسمى الاتفاق، الذي بدأ نفاذه في عام 2001، مذكرة التفاهم بشأن حفظ وإدارة السلاحف البحرية وموائلها في المحيط الهندي وجنوب شرق آسيا.

الاتجار في قوقعة السلحفاة

استخدمت قوقعة سلحفاة منقار الصقر لإنتاج منتجات مختلفة عبر لآلاف السنين. المعروفة باسم "قوقعة السلحفاة"، وكانت هذه المنتجات شعبية خاصة في اليابان، حيث أنها تعرف باسم "بيكو". فمنذ الخمسينيات وحتى التسعينيات، تم شحن أكثر من مليوني قوقعة من جميع أنحاء العالم إلى اليابان، حيث يقوم الحرفيون بتصنيع منتجات منها للبيع.

وعلى الرغم من أن الاتجار الدولي للأنواع المهددة بالانقراض أصبح غير مشروعا للاتجار دوليا، فإن بيع وتصدير منتجات السلاحف لا تزال مستمرة.

وفي أمريكا اللاتينية، وثق تقرير صدر مؤخرا عن مجموعة حملة (من الغريب أن ترتديه) أكثر من 10,000 قطعة للبيع في أكثر من 200 متجر لبيع الهدايا التذكارية في ثمانية بلدان في جميع أنحاء المنطقة. ويمكن العثور على هذه المنتجات للبيع في المناطق الاستوائية أيضا، بما في ذلك في أفريقيا وآسيا.

تشجع الأمم المتحدة البيئة المسافرين على تعلم كيفية التعرف على منتجات السلاحف وتجنب التسوق للهدايا التذكارية في المتاجر التي تباع فيها منتجات قوقعة السلحفاة.

لويس بو هو راعي الأمم المتحدة المعني بالمحيطات. اطلع على قصته، الاتجار غير المشروع بالسلاحف وتأثيره على الحياة  البرية.

لمزيد من المعلومات يرجى التواصل مع:  Lisa.Rolls@unep.org

للاستفسارات الإعلامية: unepnewsdesk@unep.org