¡Te damos la bienvenida a un viaje por la sabana!

 

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¡Hola, {NAME}!

Hoy viajará a través de los ecosistemas de sabana en tres lugares únicos en el mundo.

Estos tres destinos pueden estar muy distantes uno del otro, pero son similares en la forma en que contribuyen a la salud del planeta.

¿Qué lugar visitará primero?

¡Te damos la bienvenida a la sabana del norte de Australia!

Aprendamos más sobre las características únicas de esta sabana y por qué es tan importante que continúe prosperando.

 

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Una especie común de la sabana en el norte de Australia es

el ualabí.

Aunque estos peludos pueden parecer pequeños, sus piernas les dan la capacidad de saltar grandes distancias.

Sus caras alargadas dejan espacio para unos dientes grandes y planos que les ayudan a masticar sus comidas.

¿Qué tan alto crees que pueden saltar los ualabíes?

Los pequeños ualabíes pueden saltar hasta

3 metros / 10 pies.

Aunque se encuentran principalmente en el norte de Australia, dependen de los rasgos específicos que comparten todas las sabanas del mundo: árboles distanciados y un amplio espacio para arbustos con acceso a la luz solar. Éstas son características sin las que los ualabíes no podrían sobrevivir. Al ser comedores de arbustos y pastos, ayudan a manejar las poblaciones de estas plantas.

Parece que hay un lagarto más adelante. ¿Deberíamos hacerle una visita?

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Más adelante podemos ver lo que se conoce como

el rinoceronte negro oriental.

¡Vamos a verlo! Pero nos aseguraremos de permanecer en el vehículo, a una distancia segura, para no molestarlo.

¿Cuánto crees que pesa?

Como puedes ver, el rinoceronte negro oriental es un animal enorme. Los ejemplares suelen pesar hasta

1,4 toneladas o 3.000 libras.

Aunque pueden parecer intimidantes, desempeñan un papel importante en el ecosistema. Los rinocerontes se alimentan de las hojas de los arbustos y árboles, lo que ayuda a dar forma y mantener el paisaje de la sabana. Las comunidades locales también se benefician de ellos a través de lo que estamos haciendo ahora: ¡ecoturismo sostenible!

A pesar de los beneficios que brindan, a menudo los cazan ilegalmente para vender sus cuernos en el mercado negro. Y aunque la especie se ha recuperado de manera significativa, su población llegó a reducirse hasta 98%.

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Este animal con púas y aspecto único se conoce como

el equidna de hocico corto

o el oso hormiguero espinoso.

¿Qué hace que el comportamiento reproductivo de los equidnas de hocico corto sea único?

Los equidnas de hocico corto son unos de los únicos mamíferos que ponen huevos.

También habitan en una variedad de climas, lo que los coloca en una ventaja impresionante frente al cambio climático. Sin embargo, lo que realmente les permite persistir es la protección legal con que cuentan en Australia.

Su historia es el ejemplo perfecto de cómo los esfuerzos de conservación pueden llamar la atención de los legisladores capaces realizar cambios tangibles en la protección de los animales y los ecosistemas. Sin esta ley, los equidnas tendrían mucha menos protección y probablemente estarían en peligro de extinción.

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Una fuente de hermosos colores caleidoscópicos en la sabana es el

pinzón o diamante de Gould.

¿Dónde más se puede encontrar el pinzón de Gould en la naturaleza?

Estas hermosas aves sólo se pueden encontrar en el norte de Australia.

Si la tierra de la sabana en el norte de Australia sufre o desaparece, los pinzones correrán la misma suerte. Proteger las sabanas y otros ecosistemas significa proteger las especies únicas que son endémicas de la región y no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo.

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Las sabanas proporcionan un hogar para una variedad de herbívoros (animales que sólo comen plantas).

Pero los depredadores mantienen sus poblaciones equilibradas para que no pasten en exceso.

El león que puede ver adelante

está en la parte superior de la cadena alimenticia.

¿Cuántos leones crees que viven en el Parque Nacional de Serengeti?​

El Serengeti alberga la mayor población de leones de África,

¡alrededor de 3.000!

Estos magníficos felinos cazan y comen gacelas, búfalos, cebras y otros mamíferos, por lo que las perturbaciones a estas especies también ponen en peligro a los leones. La cantidad de leones en África disminuye a medida que se reduce su hábitat. Los seres humanos a veces cazan a estos grandes felinos por deporte y los safaris comerciales que no promueven la sostenibilidad y el respeto al medio ambiente tienen la mala costumbre de perturbar la vida silvestre. El turismo ecológico que reconoce la frágil naturaleza de las poblaciones de leones del Serengeti puede ayudar a todos a largo plazo.

¡Has completado el tour!

Has visto la hermosa y diversa sabana de Australia, {NAME}.

El ecosistema de la sabana del norte de Australia puede tiene sus propias criaturas especiales y, como todas las sabanas, es frágil.

conversión de tierras,

cambio climático,

caza furtiva,

y otras actividades humanas,

plantean serias amenazas a la delicada naturaleza de este ecosistema.

Estas amenazas tienen un costo: las sabanas regulan el clima y brindan a las personas beneficios económicos, culturales y medicinales.

¡Su preservación está directamente relacionada con nuestros propios medios de vida, salud y bienestar!

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Las sabanas son el hogar de algunas de las especies de árboles más singulares e interesantes del planeta, y la sabana del norte de Australia no es una excepción.

Más adelante veremos un

árbol de eucalipto,

nativo de Australia y la principal fuente de alimento para los osos koala.

¿Cómo crees que los humanos usan los eucaliptos?

Los árboles de eucalipto son únicos no solo por sus características físicas y habilidades para prosperar en climas secos, sino también por sus

beneficios medicinales

para los humanos. Los seres humanos han confiado durante mucho tiempo en el eucalipto para tratar una variedad de dolencias tópicas, como la inflamación. Como puedes ver, la salud de las sabanas está directamente relacionada con nuestra propia salud.

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Nuestro próximo animal tiene un cuerpo parecido al de los cerdos, con un tronco largo y flexible.

Ése es un tapir,

una criatura con un linaje antiguo único.

¿Con qué especies crees que están emparentados los tapires?

Estos animales que están

relacionados con los caballos y los rinocerontes

apenas han cambiado durante decenas de millones de años. Los tapires ayudan a mantener la biodiversidad en el Cerrado al dispersar las semillas de las plantas a medida que las comen, dejándolas bien fertilizadas y proporcionando alimento a otros animales.

Desafortunadamente, los tapires están en peligro de extinción en la región del Cerrado debido a su caza como trofeos y la conversión de tierras para la agricultura. Los roles del tapir en su ecosistema y su historia única son insustituibles, ¡por eso debemos protegerlos!

¡Mira, creo que divisé un lobo en la distancia!

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¿Qué es eso en el cielo? Estos hermosos y atrevidos loros conocidos como

guacamayos jacinto

solían viajar en bandadas de cientos de miles.

Hoy en día, tenemos la suerte incluso de estar viendo uno de ellos.

¿Cuántos guacamayos jacinto crees que quedan en libertad hoy?

Lamentablemente, sólo quedan entre

2.500 y 5.000

ejemplares en estado silvestre.

La historia del declive del guacamayo jacinto es una que, como muchas otras, tiene sus raíces en la caza furtiva. La especie de loro fue cazada casi hasta la extinción para al comercio ilegal de mascotas, y gracias a esfuerzos concentrados de conservación se logró convertir a los traficantes en protectores, y salvar a la especie. De historias como ésta podemos aprender que, si se realiza un esfuerzo conjunto, un cambio positivo es posible.

¡Felicidades!

{NAME},has conocido la fructífera diversidad y las especies icónicas del

Cerrado brasileño.

¡Ahora puedes jugar un papel en su protección!

Desafortunadamente, aunque el Cerrado alberga 5% de la biodiversidad mundial, 97,8% de su territorio está desprotegido y es vulnerable al cambio en el uso del suelo.

Considerando el aumento en la demanda de alimentos que se producirá en las próximas décadas, habrá aún más presión para convertir la sabana en tierras agrícolas.

Y los impactos no se detendrán en la biodiversidad: las sabanas proporcionan una multitud de servicios ecosistémicos que son cruciales para el bienestar del planeta.

Regulan el clima y brindan a las personas beneficios económicos, culturales y medicinales.

Al proteger las sabanas, protegemos nuestro propio bienestar.

 

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Este gran lagarto depredador

conocido como goanna

pone sus huevos en un nido y se esconde para protegerse. Al ser tan adaptable, puede vivir en una variedad de entornos, ¡algunos incluso pueden trepar los árboles!

¿Cómo crees que los goannas encuentra a su presa?

¡Los goannas usan su lengua incluso antes de que sus presas lleguen a su boca!

Son comedores impresionantes, pero esto también está relacionado con su aterradora reputación. Cuando las empresas turísticas comerciales alientan a los huéspedes a alimentarlos, las lagartos pueden dañar a los humanos. ¡Afortunadamente, has optado por un recorrido amigable con los animales!

¡Te damos la bienvenida al Parque Nacional de Serengeti! 

Éste es el parque más antiguo de Tanzania y uno de los santuarios de vida silvestre más conocidos del mundo.

Es hogar de innumerables y diversas especies de plantas y animales que componen el ecosistema de sabana.

Pero a pesar de la belleza y las maravillas del parque, su salud y la de otras sabanas están amenazadas por los impactos del cambio climático.

Hagamos un recorrido por el parque para aprender más sobre su biodiversidad y por qué debemos protegerlo.

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A estas alturas, es probable que te hayas acostumbrado a la combinación de colores de las sabanas, los colores tostados de los arbustos, los verdes ocasionales de los árboles,

¡pero ahora vemos rojo!

Este arbusto rojo brillante que destaca se conoce como

la "cigana-do-Cerrado" (gitana del Cerrado).

¿Qué tan alto crees que llega a ser este arbusto?

La “cigana-do-Cerrado” normalmente crece de

2 a 2,5 metros / 6 a 8 pies de altura.

Si bien este arbusto se destaca por su belleza física, también es de gran valor para los numerosos herbívoros del ecosistema de la sabana. Puede prosperar gracias al espaciamiento específico de los árboles en el ecosistema de la sabana que permite que la luz llegue al suelo. El cambio climático inducido por el hombre tiene el potencial de remodelar el paisaje y, a su vez, acabar con la “cigana-do-Cerrado”.

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El lobo de crin puede parecer un lobo típico,

pero ciertamente no se comporta como tal.

A diferencia de otras especies de lobos, el lobo de crin no aúlla, ni forma manadas ni caza grandes presas.

¿Qué crees que come el lobo de crin?

El lobo de crin se alimenta

de frutas y mamíferos más pequeños.

Es posible que también hayas notado sus largas piernas, que lo levantan por encima de la hierba. Por esta razón a veces es llamado "zorro en zancos".

Al igual que el león del Serengeti, el lobo de crin es uno de los principales depredadores de la región del Cerrado, lo que significa que no tiene depredadores naturales. Sin embargo, la actividad humana que rodea la región ha tenido un impacto en el ecosistema y los ha puesto en peligro. El cambio en el uso de los suelos y la deforestación no es la única una práctica dañina, sino también la caza como represalia.

Esperamos que haya disfrutado el recorrido por el Parque Nacional de Serengeti!

Si bien tuvimos la oportunidad de presenciar algunos de los animales y plantas más preciados de la sabana, la realidad es que estos ecosistemas han disminuido en las últimas décadas debido al cambio climático y la conversión de la tierra.

En el pasado, la conservación de la sabana ha sido pasada por alto debido a su proximidad a ecosistemas más conocidos, como los bosques tropicales y los arrecifes de coral. Pero las sabanas son importantes, no sólo por su abundancia de vida, sino también porque fomentan el turismo, almacenan carbono y son una fuente de plantas medicinales.

Cada uno de nosotros puede desempeñar un papel en la protección de las sabanas al reconocer su valor, apreciarlas de manera responsable y compartir con otros lo que hemos aprendido sobre sus beneficios y cómo preservarlas.

 

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Los leopardos son grandes felinos,

elegantes y poderosos, que normalmente se cuelgan en árboles y arbustos donde su pelaje con manchas les proporciona camuflaje.

¡Tenemos suerte de estar viendo uno ahora mismo!

Lo creas o no, los leopardos pueden correr a

¡64 kilómetros/40 millas por hora!

A pesar de su velocidad, su principal táctica de caza es saltarles a sus presas desde los árboles. Aunque tienen una capacidad impresionante para adaptarse a diferentes entornos, siguen siendo víctimas de la conversión del hábitat e incluso de la gran cantidad de minibuses y jeeps turísticos que pueden interrumpir sus cacerías.

¡Veamos qué otras especies podemos encontrar!

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Si pensabas que esos felinos eran grandes, mira esta especie:

¡el icónico elefante africano!

¿Para qué crees que son sus colmillos?

¡Los colmillos son en realidad dientes incisivos modificados!

Ayudan a cavar y raspar en busca de comida, pero también pueden ser usados para pelear. Lamentablemente, el colmillo del elefante también es lo que lo pone en riesgo de ser cazado ilegalmente. La disminución de las poblaciones de elefantes está afectando a todo el ecosistema. La especie contribuye a la salud del suelo a través de su estiércol, mantiene las llanuras cubiertas de hierba al comerse los arbustos jóvenes y también ayuda a esparcir y germinar semillas de árboles a lo largo de sus extensos viajes.

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Mientras conducimos por la sabana, probablemente notes los árboles con pequeñas hojas ovaladas.

Se trata de árboles de acacia,

emblemáticos del ecosistema de la sabana.

¿Son los árboles de acacia nativos de África o fueron introducidos?

Las acacias

son nativas de Áfricay han evolucionado para resistir los incendios, las sequías y las especies rastreras de este ecosistema hostil, en las cuales son una fuente de alimento clave. La escasa población de árboles de acacia permite que la luz llegue al suelo para que los arbustos y los pastos puedan prosperar.

Desafortunadamente, el aumento de las temperaturas debido al cambio climático puede provocar incendios con más frecuencia de lo normal en la estación seca, y las lluvias excesivas pueden provocar un crecimiento inusual de árboles, lo que impide que los arbustos y los pastos reciban suficiente agua. Esto, a su vez, perjudica a los animales que los comen.

Hablando de animales, ¡veo un gran animal en la distancia! ¿Qué será?

¡Te damos la bienvenida al Cerrado de Brasil!

El Cerrado es una vasta sabana tropical que alberga una amplia biodiversidad.

A diferencia de otras regiones de sabana, solo 2,2% del Cerrado está protegido legalmente, lo que lo hace aún más vulnerable a la devastación.

Hagamos un viaje a través de esta sabana brasileña única para ver de primera mano lo que tiene que ofrecer y por qué protegerla es más importante ahora que nunca.

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Hemos visto a nuestra primera especie:

¡un armadillo gigante!

Estas espectaculares criaturas son los armadillos más grandes y raros del mundo, y tenemos suerte de echarles un vistazo.

¿Por qué es tan raro verlos?

Los armadillos gigantes son nocturnos

y pasan una buena parte del tiempo bajo tierra. Estas criaturas son conocidas como los "ingenieros de los ecosistemas" porque excavan el suelo en busca de alimento y lugares para dormir. Cuando otros animales ven estas madrigueras, las utilizan como refugio de posibles depredadores y otras amenazas.

Aunque sus acciones protegen a docenas de otras especies, el armadillo gigante se enfrenta al peligro todos los días. Diferentes actividades humanas como la caza, las carreteras transitadas, los pesticidas agrícolas y los incendios representan una seria amenaza para el bienestar de estos animales. Es importante protegerlos para que todo el ecosistema permanezca equilibrado.